2020年3月 牧人語

執筆:葉遠昌牧師  主題:疫情下安然生活

一個沒有人可料及的新型冠狀病毒出現,帶來中國、香港、亞洲、世界國地嚴峻疫情的考驗,對教會亦是一次從未遇過的挑戰。不管是人、組織、公司、政府或教會,遇上考驗和挑戰,就總是暴露其人性、強項、弱點、最真實本相的時候,疫情之中,我們要識辨思索,以明白我們身處的是怎樣的組織、社會和世界,才曉得以真理和智慧生活在其中。

疫情中,想起耶尼米書29:1-14,以色列人亡國被擄到巴比倫一段困苦歷史,思想我們在疫情之應如何生活,令人意外的是,經文竟然是「安然生活」的教導,而非悲情負面。以下幾點很有提醒︰

耶29:1-3,可看出這是被擄日子之中一個小插曲,先知耶尼米寫一封信,由兩人親自帶往巴比倫給被擄的人,收信人感受有兩樣︰一是神沒有撇下他們,先知代表神,繼續給他們信息;一是友誼不斷,人與人之間雖然異地分隔,大家的感情可透過信來連繫。在疫情中你有聽到神給你的「信」息嗎?你又如何保持與主內肢體的情誼呢?

耶29:4-6,信開始的第一句很重要「就是我使他們從耶路撒冷被擄到巴比倫…」,給所有在困苦的人知道,整件事情原來是出自「我」,即是神,叫人仍然相信神是掌管一切的,在祂並沒有失控﹗即使是亡國被擄(或今天的疫情)慘痛、難以理解的事,依然是出自「我」,或在神允許下發生,神的主權、能力仍然是確定的,我們需要有同樣的信念。

另外,這段內容很寶貴,神是叫被擄的人如常生活,不要因被擄的身份或在異邦而苦惱,反之處之泰然,安然建房屋、努力耕種得美好收成、給子女計劃結婚生子、追求幸福快樂,這真是我們今天需要的疫情生活良方。

耶29:7,單這一節出現4次「那城」,3次「平安」,意義何其重,所住的城與民,生命相連,要為城求平安,人民生命才平安,我們需為香港防疫措施祈禱,市民的健康才得保障。

耶29:8-9,神提醒生在患難的人不要誤信虛假先知和占卜之術,不受異夢和假預言所迷惑,唯有神才是真實可信,今天我們每天聽到的資訊不絕,在判斷真偽之餘,不要以此成為平安、信心的指標,我們只得一個信心,唯獨耶穌!

2020年2月 牧人語

執筆:陳柏頷傳道  主題:主愛為基.立足社群  

      「主愛為基.立足社群」,是今年教會主題,也是以馬內利浸信會於28年前建堂的心志和領受,其意思是在長沙灣區建立教會,以主耶穌的愛見證福音和服侍社群。2020年已經過了一個月,不知大家有沒有實踐以浸家的使命?讓我們一同再思「主愛為基.立足社群」。

  耶穌說:「我賜給你們一條新命令,乃是叫你們彼此相愛;我怎樣愛你們,你們也要怎樣相愛。你們若有彼此相愛的心,眾人因此就認出你們是我的門徒了。」(聖經.和合本,約13:34-35)

  因著天父的愛和恩典,當我們認罪悔改、接受耶穌基督救恩的時候,便能藉著聖靈得到神兒女的身份。當我們都信靠耶穌為主,我們便因著主耶穌的緣故而成為主內弟兄姊妹,使我們成為一家人。耶穌是一家之主,祂定的家規,我們都需要遵守。

  聖經中記載,耶穌曾向門徒賜下一道命令,那就是要門徒之間彼此相愛。這經文值得我們深思的是,為何耶穌要命令門徒相愛?你聽說過父母要命令子女去打遊戲機嗎?甚少。我們多聽說父母命令子女去溫習。因為溫習比打遊戲機艱難,子女會自動自覺玩耍,但不情願溫習。因此,要命令才去做的事,是有難度的,是人不情願做的。所以,彼此相愛,是有難度的,是人不情願做的。

  究竟彼此相愛的難度在哪?那就是人不可愛,但我們卻要去愛他們。家家有本難念的經,那怕是一家人,我們也有不滿家人的地方,相愛之難就在於此。那麼,我們如何彼此相愛?耶穌續說,祂怎樣愛人們,人們也要怎樣相愛。其意思是用神愛人的方式去愛別人。神的愛不是因著對方可愛而愛,反而因著對方的不可愛而去寬恕別人的過犯,並期望對方自願地向神認罪悔改。這份愛是每一位基督徒都經歷過的。因此,耶穌定的家規是要我們學效祂對我們的慈愛。當我們這樣行,眾人就認出我們是耶穌的門徒。

  「主愛為基.立足社群」,是指一群不可愛的人,因著神愛的緣故而能夠互相接納,以致外人能在黑暗的世代透過認識教會而得見耶穌的真光。所以,若我們要「立足社群」,必先自省我們有否以「主愛為基」去彼此相愛。2020年還剩下十一個月的時間,你願意回應耶穌的命令,在以浸家一同向社群彰顯神的愛嗎?

 

2020年1月 牧人語

執筆:郭秀芬姑娘​  主題:與神同行

  相信大家都喜歡新年,因為新年給人一種新的感覺,從新開始的機會。

  然而,當踏入2020年時,你或許會發現有許多不知明的挑戰、困難?因此有疑惑,有憂慮!不但如此,你或許又會發現自己會老一點!不單是樣子老、思想老,心態也會老;老化、衰老!你的限制又會多一點,身體的限制、工作的限制、發展的限制!

  每當人對未來未能把握或人怕未來會病、會死、會失敗、會受苦,就會期望有一位有能力,又掌握未來的神出現。

  事實上,我們所信的神就有此能力,但祂卻不是要我們趨吉避凶,排除萬難。反而信耶穌要受逼迫、遭患難、背十架。那麼,我們為何還要信祂,還要跟從祂?再簡單點說,你向神祈求十樣東西,神只應允你一樣,或一樣都無,你還要相信祂嗎?依靠祂嗎?

  約翰寫作約翰福音,目的是要使當代羅馬人、希臘人和受希臘文化影響的猶太人接受耶穌是基督,是神。約翰綜合當代希臘與希伯來人的思想,建立「神觀」:

  太初有道——未有世界之前,已有道,已有言語;

  道創造天地——道創造這世界,言語創造世界,神說:有就有;

  道進入世界——道創造完世界後,祂進入世界,是看不見的靈;

  道成肉身——道為要使人看得祂,穿上了外衣,讓人看見;

  道住在人的中間——道住在人群的中間,使人聽見說話,看見外衣。

2019年12月 牧人語

執筆:葉遠昌牧師​  主題:詩篇咒詛詩

        詩篇類型有很多;有讚美、認罪、君王詩、上行詩、平安等等,但咒詛詩是令人困惑的,例如58篇、109篇、137篇,內容很惡毒,詩人非但希望惡人得到報應,連無辜的妻兒子孫都要受報,甚至嬰孩也不得好死,詩人內心的憤怒和仇恨表露無遺。

  但耶穌不是教導我們要愛仇敵嗎?污穢的言語,一句不可出口,這與詩篇咒罵人的說話,不是矛盾嗎?我們應如何理解咒詛詩呢?

  最重要一點,咒詛詩所表達的是一種義怒,不是在胡亂發脾氣,詩人相信神是公義的,敵人所作的是不義,自己所受的遭遇也是不公義,所以把心中極端的情緒帶到神的面前作出呼求,他表面是希望報仇,實質是追求公義,願神在自己遭遇的一切不公平事上,得到公義的裁決,神以刑罰報應惡人。

  他之所以充滿咒詛的說話,可從背景作出了解。詩人經歷國破家亡,戰爭、亡國和被擄,使他和很多同胞失去家人、失去國家、失去自由、失去尊嚴,內心充滿悲憤和仇恨,因為過程中目睹很多殺害、死亡、搶掠、殘忍的事!內心的創傷,一生都不能消除。自己處於弱勢、被欺壓、受害的一方,可以做的,就是向神伸冤、伸訴,將自己內心最痛苦的感受、對敵人的憎恨,毫不保留向神直說。

  讀咒詛詩,先要放下道德的眼光,他本質上不是教導人去報仇或支持暴力,只是強烈情感的抒發,才會以報復心態、想以暴力對付敵人。或者我們更可從心理治療的角度來看,這可成為一個醫治過程,作者自己或他呼喚群體,需要面對真我,一個人希望消除憤恨,首先要承認自己有這樣的情緒,面對它,而不是否定它,或壓抑它,以免產生憂鬱。相反,敢於面對真我,承認自己有憎恨的感受,藉詩詞、與人分享、尋求共嗚、向神呼求,心靈的痛苦才有出路,憂鬱可得到舒緩。

  最後,值得細心留意,從詩人的表述,可以看到咒詛詩包含著五個核心價值︰

第一、詩人相信他的敵人,就是神的敵人,神是站在自己一方的。

2019年11月 牧人語

執筆:陳柏頷傳道​  主題:懲罰?祝福!

  你覺得學習外語困難嗎?我小時候很怕英語,學習時心裡常常埋怨:大家都是人類,為何會說不同的言語?真不方便!直到有一次上主日學,我終於發現這問題的源頭了。根據創11:1,「那時,天下人的口音、言語都是一樣。」然而,到了創11:9,「耶和華在那裏變亂天下人的言語。」為何神要如此懲罰人類,使我小時候要承受學習外語的痛苦?今天就讓我們一同以創11:1-9思考神的心意。

  聖經記載,古時的人都說同一種語言,他們會聚集在一起生活。一天,他們遷居到一片平原,彼此商量建造一座城和一座塔。然而,神說:「看哪,他們成為一樣的人民,都是一樣的言語,如今既做起這事來,以後他們所要做的事就沒有不成就的了。我們下去,在那裏變亂他們的口音,使他們的言語彼此不通。」神說話的內容,讓人摸不著頭腦。第一,說一樣言語的人,當然會成為一樣的人民。第二,神說當時的人「如今既做起這事來」。究竟他們做錯了甚麼事?他們不過是起城、建塔。因為一點小事,就要我今天受著學習外語的煎熬?原來,起城建塔並非小事。

  人民建塔是為了甚麼?創11:4描述,那座塔需要通天,為要傳揚人們的名。這是僭越神的意思。因為,「天」代表神的領域,這代表著人民想與神同等。那塔不是要榮耀神的名,而是要高舉、傳揚人的名。從古到今,人類都喜愛以建築一座高大宏偉的建築物,去彰顯人民集合後的大能。現今的宏偉建築也是這樣的概念,例如1912年那稱為不會沉的鐵達尼。所以,塔的意思是,作為受造物的人類想顯明自己的能力,反抗其造物主。那建城呢?城只是居住的地方,為何不可以建城?根據創11:4,人民建城的原因是「免得我們分散在全地上」。不過,在創1:28,神起初創造人時下了一道命令:「要遍滿全地,管理大地」。如今,人民建城聚集一地,不想遍滿全地。人違背神的命令。

2019年10月 牧人語

執筆:郭秀芬姑娘​  主題:與神同心同行

  「同心同行」這句話是來自聖經先知阿摩司對以色列人說:「二人若不同心,豈能同行呢?」(阿摩司書3:3)這句話常被視為夫妻生活所追求的一個目標——夫妻二人應是一致的。但按上下文來看,「同心同行」其實不是指人與人之間的同心,而是人願意與神同心,行神所吩咐,行神所喜悅的事。

  我們從阿摩司書1:3-2:4看見,神要阿摩司先知一而再地向列國——大馬色(阿摩司書1:3)、迦薩(阿摩司書1:6)、推羅(阿摩司書1:9)、以東(阿摩司書1:11)、亞捫(阿摩司書1:13)、摩押(阿摩司書2:1)、猶大(阿摩司書2:4)、以色列(阿摩司書2:6)發出警告:「耶和華如此說:XXX國家三番四次地犯罪,我必不免去她的刑罰;因為她做了……得罪神的事。」

  那些外邦列國「三番四次犯罪」以致受神的懲罰並不希奇,但猶大與以色列是神的選民,他們也照樣像外邦人「三番四次犯罪」,當然最後也必難逃神的懲罰了。究竟以色列人的問題在哪裡呢?

  「二人若不同心,豈能同行呢?」(阿摩司書3:3)這句話正正指出問題的核心,就是他們沒有與神同心同行,神定意要與以色列人同心同行,他們卻偏偏不要!神要與以色列人同心同行,這是神特別的恩典,但是他們寧可偏行己意,不願意與神同心同行,大大得罪神,又不願意認罪悔改,他們罪孽深重,使神無法與他們同心同行,審判就臨到他們身上。

  弟兄姊妹,我們信了耶穌,聖靈已住在我們裡面,要與我們同心同行,我們理當好好遵行主耶穌的教導,跟隨祂,生命必日漸豐盛。若我們要與神同心同行,我們務必謙卑、順服,並且背起十字架,這正耶穌留給我們的榜樣。

  作為神的僕人,要與神同心同行是我願意的,我相信這個也是大家的心願。我也相信是神帶領我來到以馬內利浸信會服侍,與大家同心同行。我也盼望能與我的同工和弟兄姊妹,與神同心同行,經歷人生的各樣起跌,讓人從我們見耶穌。

2019年9月 牧人語

執筆:蕭少霞姑娘

  這一季的主日學我是教導「登山寶訓」,而重點在於與弟兄姊妹一起(重新)了解八福當中的基督徒素質和所領受的福氣。在去年9月份的退修時,修道院的花園其中一道牆掛著天主教思高譯本的「八福」。每日我會找點時間去細味每一「福」,退修完結後,我向上帝說:「如果有機會,我很想與弟兄姊妹分享『八福』。」

  一直至今年第三季的主日學,我終於有機會了,而適逢在這不安、難過和困惑的日子去講「八福」,令我深感上帝的智慧和美意。如我8月份講道中所言,主耶穌不是演說家或思想家,把高深難明、「堅離地」的思想、概念,高言偉論一番後,只為了贏取聽眾的掌聲和景仰,祂的講論全是要求我們去學、去做,並且是我們「學得到、做得嚟」。

  在現時香港的氛圍下,我更覺基督徒的責任──「使人和睦的人有福了」(太5:9上)是十分重要。基督徒在世,其中一個使命就是積極和主動地尋求和平,不論是「上帝與人」,抑或「人與人」。若有試過做「和事老」就知道通常是「吃力不討好」,最後更是自討沒趣。但主耶穌不是教導我們無原則地調停,又或純粹為了息事寧人,「多一事不如少一事」。耶穌是讓我們見到關係的重要,一旦破壞了要修復是極不容易。所以,「使人和睦」就是我們先不作挑起爭端、搬弄是非的人,自己先不作破壞關係者。

  假若關係上已有損傷,我們就要主動饒恕傷害我們的人;又或是主動尋求我們傷害了的人的原諒。主耶穌捨身在十字架上,修補了「上帝與人」(我們主動傷害)及「人與人」(我們主動地傷害或被傷害)之間的裂痕;祂親身示範,惟有愛和犧牲才能使人和睦、使人和好。

2019年8月 牧人語

執筆:陳柏頷傳道​  主題:人被造的召命和責任

  電腦壞了,你會怎辦?一般做法是先重新開機,看看能否自動修復。若然還是壞掉,就會先取內裡重要的文件資料,然後重設電腦,俗稱「洗機」。還是修不好的話,這台電腦理應被棄掉換新。那麼,我們現正身處的世界又如何呢?

  在創世記的起頭,記載了神讓空虛混沌、淵面黑暗的世界變為井井有條。然而,到了創世記第6章,描寫了受著亞當的罪性影響,其後代的思想和行為盡都是惡。只是短短幾章聖經,人迅速將世界弄壞了。如果你是神,你會怎樣辦?重新啟動?「洗機」?或是直接放棄這個世界?

  重新啟動,是當東西壞掉後,人們最先採用的維修方法。不只是電子儀器管用,人與人之間的關係也適用。例如一對情侶感情出現了問題,若想修好關係,那經典台詞是:「不如我們重新開始吧!」不過,一般來說,重新開始都未必帶來好結果。其原因是雙方沒有汲取教訓,沒有處理自己生命中的問題。所以就算重新開始多幾回,結果都是一樣。因此,嚴格來說,重新啟動算不上是修理問題的方法。若然問題能透過重新啟動便能自動修復,那東西根本稱不上是壞了。面對著壞透了的世界,重新啟動這方法行不通。那麼,神如何處理惡的問題?

  創6:6-21描述了神後悔造人在地上,並決定用洪水除滅一切受造物,而挪亞在神眼前蒙恩,所以神與他立約。神的決定是將世界「洗機」,祂吩咐挪亞去建方舟,存留他一家和各種動物。如此看來,挪亞一家在神眼中被視為「重要文件」,值得存留。或許你心中會想,既然世界之所以變壞,皆因人類不遵守神的命令,使罪進入了世界,以致人們沒有好好管理大地。那麼,為何還要存留人類在世上?原因十分簡單,皆因神對祂的受造物存著愛,祂顧念祂的受造物。

  創9:1-7記載,當洪水退了、挪亞一家出了方舟後,神吩咐挪亞要生養眾多,遍滿了地,祂將動物交付給挪亞管理,並說明人是有著神的形像。這段說話的內容,對我們來說並不陌生,因為其內容與先前神對亞當下的命令是一樣的。在創1至2章,描寫人是照神的形像所造、亞當受吩咐要生養眾多,遍滿地面,治理大地和生物。可見,神對挪亞和亞當的要求是一樣的。兩次世界被重整的起頭,神都對人們下同一個命令,意思是神造人有其心意和期望:有著神形象的人類,是作為神在地上的代表,去管理神所創造的大地和萬物。然而,亞當和其後代所行的,不符合他們的身份,他們沒有負起代表神管治大地的責任。所以,第6章中提及人的惡,是指人不聽從神的命令去活,任己意而行,不認神作神。人們理應將神的榮耀充滿全地,卻讓世界陷入混亂當中。神用洪水重新整理世界,之後對挪亞重申一次當日對亞當的命令,希望人類能忠於其召命和責任。

2019年7月 牧人語

執筆:葉遠昌牧師​  主題:「他不懂分左右」的呼聲

 「他不懂分左右」我聽的時候是一句好笑的說話,是出自一個爭著玩遊戲的小男孩的小嘴巴,但後來令我深刻反醒的卻是一道呼聲「何況這尼尼微大城,其中不能分辨左手右手的有十二萬人,並有許多牲畜,我豈不愛惜呢?」(拿4:11)是出自神回答約拿「愛」的剖白。

  「他不懂分左右」好笑,是在一班天真可愛的小朋友之中得到的感覺,他們6、7歲吧!屬於國內一間收留被遺棄兒童及照顧有特殊需要者的慈善院舍,當時我們一小隊義工隊到訪及帶他們Team Building遊戲,其中一個遊戲是由一位領袖(他可以打開眼睛)在前頭,要帶著一條人龍,小朋友(他們都蒙著眼睛)一個跟一個的,行完一條彎彎曲曲的路。遊戲開始時,小朋友要先互相提議選出一個大家認為最合適做領袖,帶領大家前行。

  小朋友很可愛,個個流露真情,爭先舉手自薦想做領袖,場面一時哄動!惟有要義工出手和出口,叫大家冷靜冷靜,再講清楚是提議人選,不是自己說想做,但他們好像還是不明或不想其他人做到領袖。義工惟有逐個問,指著一個小朋友問其他人,他合適做領袖嗎?然後又指著另一個小朋友,又再問他合適嗎?到了一個很多人都覺得合適的時候,突然一把聲音響起「他不懂分左右」(說國語的),原來是另一個小朋友,他很想做領袖,很緊張自己沒有機會做,眼見大家差不多選定了他,便咬牙切齒、狠狠的說了這一句。

  我們義工隊聽了,又見他「嬲爆爆」的表情,大家都會心微笑,我們沒有指責這個激動的小男該,相反覺得他很可愛,小孩子就是這麼天真、有個性、敢愛敢恨、活出真我。結果,「他不懂分左右」這句話一直徘徊在我內心,直至我依稀想起聖經中好像也有一句說分不出左手右手的話,想了多時,終於腦海中浮現「何況這尼尼微大城,其中不能分辨左手右手的有十二萬人,並有許多牲畜,我豈不愛惜呢?」(拿4:11)

  想起之際,身體有一刻血脈沸騰,彷彿聽見呼召聲音,因為約拿書是宣教、神發出差遣的書卷,神竟然吩咐先知去傳福音給一個傷害自己國家的亞述大國尼尼微大城,神的愛何解?拿4:11正是神剖白祂的愛「我豈不愛惜呢?」不能分辨左手右手的,正代表那些可愛的小孩子啊!

  我想起中國,不也像尼尼微城,一個大國嗎?其中不懂分左手右手的,又何只12萬人,我所接觸慈善院舍的小朋友,是被遺棄可憐的一群,院舍附近有一個農場,我也參觀過,也有牲畜,我彷彿聽見主今天仍在說「我豈可愛惜呢?」

2019年6月 牧人語

執筆:葉遠昌牧師​  主題:啟示錄釋經方法​

  每當在電視看見天災加劇、戰爭饑荒不斷、世局混亂、社會動盪、民生苦不堪言,總想拿起聖經,看啟示錄,看看神在末世迫近的日子,所給人的啟示或指示,但又總發覺要明白啟示錄、能準確掌握當中字句意思,真不容易,因為他最少有4個釋經向導︰

1.       非歷史派︰認為書卷內容是象徵性,不是歷史性,內容不是指著任何歷史中會出現的人物和會發生的事件,書卷只是用象徵方式表達正邪兩個勢力的爭戰,正如其他書卷或整本聖經,都在表達神與魔鬼在歷世中不斷爭戰。讀的時候,採用靈意,雖然會被提醒爭戰今天依然持續,信徒要儆醒,並得到鼓勵主耶穌基督最後必定勝利,但屬靈爭戰是老生常談的概況,令不少讀者感覺很不是味兒,令啟示錄不成啟示錄,失去啟示震攝的力量!

2.       歷史派︰與非歷史派剛剛相反,此派認為書卷有極高的啟示性,啟示的是真實歷史事件和人物,主張的學者努力從歷史事件和人物中,尋找對應的經文,為的證明啟示錄的預言是真的,例如有學者說穆斯林的出現、羅馬教廷的腐敗、宗教改革、拿破崙、希特拉等,都一一應驗在啟示錄經文。讀的時候,會感到疑惑,因為不同學者所說應驗經文的歷史事件和人物,各有不同,理據不一,而且產生奇怪感覺,點解啟示錄只是關乎西方歷史的呢?如果自己對西史不太認識,是否不應該讀啟示錄呢!

3.       過去派︰認為書卷是寫給當時代的信徒,好像保羅書信一樣,有寫作目的,向收信人作出教導和鼓勵。這派支持啟示錄是有預言的,但預言不是末世的事,而是當時很快便會出現和應驗的事(第一、二世紀之內),甚至是當時代的人可親身經歷得到。主張的學者最常的說,經文中的巴比倫就是當時代的羅馬帝國,羅馬將會敗亡受審判像巴比倫的結局一樣。讀的時候,感覺和非歷史派相似,不是味兒,書中所謂啟示,原來是已過去的事,即是啟示錄是舊啟示!

Pages